Chimpancés asexuales y bonobos bisexuales: la exploración de la sexualidad en simios por Frans de Waal

por Ago 8, 2023Destacados, Naturaleza, Portada

En una entrevista con BBC Brasil, el primatólogo holandés Frans de Waal se refirió sobre la diferencia crucial entre sexo y género y su relación con el comportamiento de los simios.

De Waal, cuyo nombre está intrínsecamente vinculado a investigaciones innovadoras en empatía, solidaridad y competencia, ha empleado casi cinco décadas de observaciones e investigaciones con chimpancés, bonobos y seres humanos para trazar una panorámica fascinante de los avances científicos más recientes y las cuestiones contemporáneas en torno a la identidad de género y el comportamiento sexual en su última obra, «Diferentes».

Este primatólogo pionero no solo ofrece una valiosa perspectiva desde la biología y la primatología en su glosario, que arroja luz sobre términos como «sexo», «género», «rol de género», «identidad de género», «transgénero», «transexual» e «intersexual», sino que también rompe barreras al explorar cómo estas definiciones pueden ser ampliadas y redefinidas en función de las observaciones en la naturaleza.

En palabras de De Waal, «el sexo es una realidad biológica, mientras que el género es una construcción cultural que define el papel de cada sexo en la sociedad. La identidad de género, sin embargo, tiene un componente biológico que permite a alguien nacer con un sexo biológico específico, determinado por cromosomas, pero identificarse con un género distinto».

El primatólogo ha utilizado sus estudios en primatología para respaldar su perspectiva. Narrando historias impactantes, como la de la chimpancé Donna, que se comportaba de manera masculina a pesar de haber nacido hembra, De Waal desafía las nociones convencionales de género y destaca que la diversidad de género es una característica natural en el reino animal, incluidos los humanos.

Monos capuchino compartiendo. Foto de Frans de Waal.

En «Diferentes», De Waal toma una hoja del libro de naturalistas históricos como Alexander von Humboldt, Charles Darwin y Jane Goodall al combinar narrativas de observaciones con una explicación científica detallada. Además, su enfoque ha suscitado debates apasionados en la comunidad científica. Aunque elogió principalmente su exploración de la identidad de género y la orientación sexual, algunos críticos cuestionaron sus definiciones y comparaciones entre chimpancés, bonobos y seres humanos.

Entre las muchas historias fascinantes que De Waal comparte, destaca la de Donna, una chimpancé que desafía las categorías de género establecidas en el reino animal. Nacida hembra, Donna desarrolló rasgos y comportamientos típicamente asociados con los machos de su especie. Con pelos más largos que las hembras y la capacidad de erizarlos, Donna confundía las expectativas convencionales.

Pero lo más sorprendente fue su elección de compañía. Aunque estaba rodeada de machos, ninguno mostraba interés sexual en ella, y Donna tampoco mostraba interés en ellos. Su caso desafía las nociones tradicionales de género y revela una sorprendente diversidad en el comportamiento sexual simio.

De Waal también observó el comportamiento de los bonobo – una especie en peligro de extinción- que tiene una sociedad matriarcal, inusual entre los simios y que son completamente bisexual: tanto los machos como las hembras realizan actos hetero- y homosexuales, siendo particularmente notable el lesbianismo. Aproximadamente el 60% de la actividad sexual de la especie es entre dos o más hembras.

Bonobos adorando un bebé. Fotografía de dominio público.

Con casi cinco décadas de investigaciones y 17 libros publicados, Frans de Waal es una figura venerada en su campo. Su capacidad para tejer observaciones de la vida animal en un tapiz coherente y comprensible para el público en general hace que sus enseñanzas sean invaluables para la comprensión de la identidad de género, la diversidad y la igualdad en el mundo actual.

Al explorar el comportamiento sexual de los chimpancés, De Waal nos proporciona un espejo que refleja aspectos sorprendentemente familiares de nuestro propio comportamiento. Desde la búsqueda de conexiones emocionales hasta la exploración de la diversidad de género, nuestras similitudes con los chimpancés nos recuerdan que somos parte de un continuo evolutivo.

La obra de De Waal también desafía las convenciones sociales al cuestionar las etiquetas rígidas y las normas de género. Sus observaciones sugieren que la naturaleza misma es diversa y que las categorías binarias no pueden capturar toda la complejidad de la identidad.

En última instancia, el trabajo de Frans de Waal nos lleva a un viaje de autorreflexión y descubrimiento. Al mirar a través del cristal de los chimpancés, vemos nuestras propias luchas, alegrías y conexiones en un nuevo y revelador contexto. Quién habría pensado que nuestras vidas podrían encontrar resonancia en las ramas de la jungla y los juegos amorosos de los primates. En un mundo donde la sexualidad a menudo es tratada con tabúes y estigmas, De Waal nos recuerda que compartimos más que solo un ancestro común: compartimos una historia íntima de la vida en toda su diversidad y complejidad.

 

Basado en la entrevista y el artículo original de la BBC: «Descifrando la Identidad de Género a Través de los Ojos de los Primates: Las Reveladoras Investigaciones del Primatólogo Frans de Waal» 

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