Fundación Lontra: crean el primer centro de rehabilitación destinado a la conservación de chungungos

por Jun 26, 2023Destacados, Medioambiente, Naturaleza

Ver a un chungungo ya sea en vivo o en una foto siempre es enternecedor. Este pequeño mamífero siempre conquista nuestros corazones, pero es importante recordar que es una especie en peligro de extinción y su conservación es urgente. Con esa meta nace Fundación Lontra, el primer centro de rehabilitación que tiene como objetivo repoblar las costas de Chile.

Las costas de Chile albergan un tesoro natural único: el chungungo, también conocido como nutria de mar. Sin embargo, el hábitat de esta especie se ha visto gravemente amenazado, llevándola al borde de la extinción. En respuesta a esta preocupante situación, nace la Fundación Lontra, organización que tiene como objetivo principal repoblar las costas de nuestro país con chungungos y restaurar los ecosistemas costeros.

Inaugurado el viernes pasado, Lontra es el primer y único centro de rehabilitación que nace como una pieza clave en la consecución de esta ambiciosa meta. Más allá de ser un simple centro, representa el corazón de una organización comprometida con el bienestar y la conservación del chungungo. Su propósito no se limitará únicamente a la rehabilitación de individuos, sino que también brinda una oportunidad invaluable para conocer más sobre una especie aún poco comprendida.

Chungungo en proceso de rehabilitación. Fotografia de Fundación Lontra.

La iniciativa, fundada por Javier Trivelli y Carolina Yañez, cuenta con el apoyo de destacadas entidades como la Fundación FIAA (Fundación en Ayuda de los Animales), Sernapesca, los Municipios de Zapallar y de Puchuncaví, el Centro de Rehabilitación y Rescate Ñamku, Panthalassa, entre otros actores comprometidos con la conservación de la fauna y el medio ambiente. Este proyecto se erige como un ejemplo inspirador de colaboración y cooperación entre actores públicos y privados, organizaciones de la sociedad civil, academia y centros de investigación, y ONGs.

El chungungo ha experimentado una disminución alarmante en sus poblaciones debido a la degradación de su hábitat y diversas amenazas. La sobreexplotación de recursos pesqueros, la contaminación, la pérdida de hábitat y la interacción negativa con actividades humanas representan algunos de los desafíos que enfrentan los chungungos. Esta combinación de factores los ha colocado en una situación crítica, resaltando la necesidad urgente de tomar medidas efectivas para su conservación y Fundación Lontra viene a hacerse cargo. 

“La idea es sacar al humano del proceso de rehabilitación, o sea que se rehabiliten sin la presencia humana para poder insertar estos individuos rehabilitados en las zonas costeras donde el chungungo ya no está presente, donde se ha degradado tanto su hábitat que la presencia de la nutria no es frecuente”, asegura Trivelli.

Parte del lanzamiento de Fundación Lontra. Fotografía de Fundación Lontra.

El proceso de rehabilitación de los chungungos es un desafío que requiere paciencia y dedicación. Durante dos años, estos adorables mamíferos marinos deben adquirir una serie de habilidades fundamentales para su supervivencia, como nadar de espalda, capturar presas, alimentarse y desenvolverse en su entorno natural. Además, se les enseña a encontrar agua dulce sin depender de la ayuda humana y a evitar el contacto con humanos y perros. Estos aprendizajes son vitales para que puedan reintegrarse exitosamente en las zonas costeras donde su presencia se ha vuelto escasa debido a la degradación de su hábitat.

La etapa de reinserción, que se prolonga por al menos un año, implica la restauración de un ecosistema adecuado antes de que los chungungos rehabilitados sean liberados. Esto incluye la construcción de madrigueras y un monitoreo constante de los hábitats para garantizar su adaptación y bienestar. La Fundación Lontra no escatima esfuerzos en su misión, demostrando su determinación por lograr resultados tangibles en la conservación de los chungungos y la restauración de los ecosistemas costeros.

La importancia de la participación de todos los actores involucrados en este proyecto es crucial para su éxito. El monitoreo de las poblaciones de chungungo a lo largo del territorio nacional permite determinar su abundancia, evolución en el tiempo y las amenazas que enfrentan. Esto, a su vez, permite proponer medidas de manejo efectivas. Trivelli, asegura que “es un proyecto muy ambicioso pero estamos dispuestos a todo para lograrlo”.

La Fundación Lontra se ha convertido en el refugio y la esperanza de los chungungos en Chile. Su trabajo incansable y compromiso con la conservación de esta emblemática especie marina son ejemplares. Además de salvaguardar a los chungungos, Lontra se esforzará por restaurar los ecosistemas costeros, buscando equilibrar la relación entre el ser humano y la naturaleza.

Chungungo en proceso de rehabilitación. Fotografía de Fundación Lontra.

“En caso de ver a un chungungo: no tocarlo. Lo primero que hay que hacer es llamar a la gente especializada. Muchos de los rescates que se han hecho es porque personas toman a las crías que se han perdido de sus madres y no le dan la oportunidad a ellas de encontrarlas”, explica el fundador de Lontra.

Cada avance en el proyecto de repoblación y restauración representa un paso adelante en la protección de los chungungos y la preservación de los valiosos ecosistemas costeros de Chile. La Fundación Lontra se erige como un faro de esperanza para esta especie en peligro, demostrando que, con esfuerzo conjunto y compromiso, es posible revertir los daños causados y construir un futuro más próspero para el chungungo y su entorno natural.

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